Animais

Matilde nunca pensou em trabalhar com cães — hoje, não se imagina sem eles

Criou um projeto completo em Vila do Conde e não se arrepende. É apaixonada por entender melhor os seus comportamentos.
É o paraíso.

Tudo aconteceu “do nada”. Embora o amor pelos animais tenha sido algo que herdou do pai desde muito cedo, foi com os cavalos, mais precisamente em equitação e ao lado de cavaleiros de saltos, que Matilde Bel trabalhou por grande parte da sua vida. Primeiro, por Portugal e depois, na Holanda, Bélgica e Espanha. Até que, com a pandemia, tudo mudou.

“Trabalhar com cães nunca foi um sonho, foi simplesmente uma paixão que eu tive”, começa por contar à PiT. Na altura do confinamento, vivia na Holanda e quando soube que as fronteiras iriam fechar, resolveu voltar para Portugal para estar mais próxima dos pais. A família tinha dois cães e para ajudar outras pessoas, nomeadamente as mais velhas que tinham “medo de sair à rua”, Matilde começou a também passear outros.

Com o tempo, os clientes pediram-lhe para que cuidasse dos animais durante o dia e depois, à noite. Os meses foram passando e um aspeto levou a outro. “Chegou uma altura que andava com dez cães à trela”, recorda, entre risos. Não foi difícil ser conquistada pelos canídeos e hoje, com a Moments Dogs, junta vários serviços num só.

“Comecei a ler sobre o comportamento dos cães na brincadeira, a ganhar mais confiança com eles e entretanto pensei: Por quê não tirar um curso?”, partilha. “Fui começando a tirar vários de comportamento canino e a apreciar cada vez mais os cães”, diz. E o que nasceu apenas com passeios, acabou por juntar creche canina, hotel em estadia familiar, pet shop, pet taxi e banhos, a mais recente novidade que surgiu em novembro.

Niko, Gucci e Mely são os patudos lá de casa

Assim como o trabalho com os cães, os três companheiros que têm hoje chegaram também de forma inesperada. Quando trabalhava num centro hípico, Matilde teve conhecimento de Niko, um cão que sofria maus tratos do então detentor. “Uma vez cheguei a casa e ele estava lá perto e disse-lhe que naquela noite, ele ia ficar comigo e comprei-lhe comida”, recorda. Niko nunca mais saiu de lá.

Já Gucci, uma Bulldog Francês, e Mely também surgiram por acaso. A primeira também sofria maus tratos e Matilde acabou por a acolher. Já a segunda,  foi deixada sob os seus cuidados por uma família enquanto a casa nova estava em obras. O problema é que esta “nunca ficava pronta” e quando voltou finalmente para a buscar, Mely já estava habituada à rotina com Matilde.

“O Niko é o líder da matilha, sem dúvida alguma”, frisa. “É ele que comanda o grupo da Moments Dogs, que protege quando vem alguma ameaça. Mesmo na altura em que trabalhava na rua, se aparecesse um cão de fora, ele metia-se à frente dos outros. É uma cosia que eu achava que só existia nos filmes, mas ele realmente é este cão”, refere.

Apesar de “puxar muito pela matilha”, a treinadora confessa que o patudo não tenta criar muita ligação com os outros animais. “É do género: ‘Eu protejo-vos mas não sou vosso amigo'”, brinca. “Ele só brinca com as irmãs”.

Atualmente, Matilde está a investir em novos projetos na casa onde vive e acolhe os animais. “Hoje em dia, já não faço passeios. Temos um terreno de três mil metros quadrados que está dividido a meio porque é muito coisa”, explica. “Estamos também a fazer outra divisão para haver separação entre cães grandes e pequenos”.

Já na estadia familiar, os patudos dormem numa divisão extra no terreno onde tem a própria casa. Nesta, cada um tem a própria cama e pela manhã, são soltos para fazerem as necessidades e socializarem uns com os outros. A diária do hotel e a creche canina estão disponíveis por 17€ e 15, respetivamente. Os serviço de banho variam mediante ao tamanho do pelo e a frequência com que lá vão.

Uma das especialidades do projeto é também a venda de produtos para animais, desde camas, biscoitos, trelas, jaulas e brinquedos. Há ainda rações para escolher e pode até pedir para ser entregue em casa. O responsável pelo serviço de pet taxi é o seu pai, Frederic Bel.

De seguida, carregue na galeria para conhecer a Moments Dogs.

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